Viajar, una medida preventiva para el Alzheimer

El turismo resulta en una actividad “física saludable para seguir en el tiempo libre”.[1] Algo que quizá ya se intuía pero, ¿qué hay de la parte mental? De acuerdo con un estudio de la Coalición Mundial para el Envejecimiento, el acto de viajar puede ser un factor relevante para retrasar la aparición de enfermedades cerebrales como el Alzheimer.

Con base en su último informe[2] en el que se encuestó a 1,500 estadunidenses, se reportó que, entre las motivaciones para viajar se encontraba precisamente el hecho de que, la estimulación mental causada por la planificación y tomar vacaciones se percibía como un agente que puede prevenir esta patología relacionada con el olvido.

Y es que el acto de planear un viaje, desde revisar las opciones de destino, los métodos de viaje, la interacción con gente nueva, comunicarse con otra persona que hable un idioma diferente al nuestro, si es el caso,  y hasta el regreso, ya con historias por contar a nuestros cercanos, es un proceso en el que la mente se activa y que resulta benéfico, ya que, se ha demostrado que quienes continuamente están “desafiando” a su cerebro, exponiéndolo a nuevos retos o complejas tareas de aprendizaje parecen tener un cerebro más sano y presentan menor probabilidad de desarrollar demencia.[3]

Investigaciones recientes han demostrado que, mientras nuestro cerebro esté sano, podrá desarrollar nuevas conexiones entre las neuronas, incluso en edad avanzada. Finalmente, nuestro cerebro es un ente que gusta de estar aprendiendo de manera constante, cualquier traslado de un punto monótono hacia algo nuevo, será bien recibido por éste.

Algo que refuerza la Sociedad Española de Neurología, quien afirma que las “neuronas pueden crear nuevas conexiones, pero es clave entrenar y estimular el cerebro. Y ello se hace con tres elementos: enfrentar a nuestro cerebro a la novedad, la variedad y el desafío. Viajar cumple con los tres”. [4] Cuando viajamos, la novedad se presenta en el propio acto, al salir de la rutina; la variedad la podemos encontrar en la gastronomía, en el momento en que degustamos un platillo diferente al que estamos acostumbrados, puede ser una experiencia sensorial altamente estimulante y el desafío podemos encontrarlo cuando, estando en un lugar desconocido salimos para dar una vuelta y nos proponemos regresar caminando y recordar la ruta para llegar a donde nos hospedamos.

Sin embargo, la gastronomía es solo una de tantas facetas que pueden estimular en gran medida nuestra mente, invitándonos a desafiar nuestra cognición. Está también la visita a un museo, por ejemplo, en donde, al apreciar una pintura, escultura o galería de fotos; las obras, pueden accionar algo de nuestra memoria cercana o remota.

La música puede ser otro aspecto que puede detonar la actividad de nuestra mente. Si escuchamos música de marimba, seguro recordaremos algún viaje que hicimos al sur de nuestro país: Tabasco, Campeche o Yucatán. Mientras que, si percibimos una bossa nova clásica, seguro remitiremos nuestra mente a un viaje por Brasil.

Alzheimer, padecimiento cercano

Aterrizando el panorama de esta dolencia a nuestro país, el Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía estima que más de 350 mil personas tienen Alzheimer en el país. [5]

Esta alteración en la mente afecta las células del cerebro (neuronas), provocando que se degeneren y mueran. Quienes la padecen presentan un deterioro progresivo en la capacidad para procesar el pensamiento. El síntoma más representativo es el desgaste continuo de las funciones mentales como: pérdida de la memoria, problemas para articular el lenguaje (olvido de palabras), problemas para reconocer objetos, desorientación en tiempo y espacio (olvido de fechas y lugares), por mencionar algunos.[6]

La enfermedad de Alzheimer no hace distinción de clase socioeconómica, raza ni grupo étnico, afecta por igual a hombres y mujeres, aunque más frecuentemente a personas de edad avanzada, aproximadamente un 10 % en mayores de 65 años y un 47 % en personas de 85 años, aunque también puede presentarse en personas jóvenes (35-50 años).

Pese a que esta afección es incurable, existen tratamientos eficaces modificadores de este desorden, como terapias para retrasar la progresión de los síntomas. Aunado a esto, podemos ocuparnos de factores que pueden influir para prevenir o retrasar la progresión de la enfermedad, como tener una alimentación sana, realizar ejercicio, actividades de estimulación cognoscitiva, por ejemplo, hacer rompecabezas, crucigramas, leer, escuchar música.

Es por ello por lo que, en Biogen, como especialistas en salud, estamos comprometidos con la investigación científica que potencie soluciones médicas encaminadas a tratar padecimientos como la enfermedad de Alzheimer, siempre de la mano de un trabajo innovador, responsable y que beneficie a las personas que padecen esta patología.

[1] Tourism, Health and Quality of Life: Journal of Travel & Tourism Marketing. Consultado el 20 de octubre de 2021. Disponible en: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1300/J073v03n04_02

[2] Journey to Healthy Aging: Planning for Travel in Retirement. Global Coalition on Aging. Consultado el 20 de octubre de 2021. Disponible en: https://www.transamericacenter.org/docs/default-source/resources/travel-survey/tcrs2013_sr_travel_and_aging.pdf

[3] Neuroplasticity and Clinical Practice: Building Brain Power for Health. Frontiers in Psychology. Consultado el 20 de octubre de 2021. Disponible en: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2016.01118/full

[4] ¿Por qué viajar es bueno para nuestro cerebro? Sociedad Española de Neurología. Consultado el 20 de octubre de 2021. Disponible en: https://www.sen.es/saladeprensa/pdf/Link192.pdf

[5] Enfermedad de Alzheimer. Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía «Manuel Velasco Suárez». Consultado el 20 de octubre de 2021. Disponible en: http://www.innn.salud.gob.mx/interna/medica/padecimientos/alzheimer.html

[6] Enfermedad de Alzheimer. Instituto Mexicano del Seguro Social. Consultado el 20 de octubre de 2021. Disponible en: http://www.imss.gob.mx/salud-en-linea/enfermedad-alzheimer

Redaccion

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